El mundo después del coronavirus

Siempre he intentado visualizar el mundo a 15 o 20 años vista, pero, ante el estado de emergencia global que, sufriendo, lo cierto es que los retos a los que nos enfrentamos son de una envergadura enorme y de un mayor impacto de lo que en un principio nos podemos imaginar.

Cuando pase esta pandemia tan inesperada y devastadora, la humanidad se enfrentará a una crisis global sin precedentes. Quizás la mayor crisis de nuestra generación. Las decisiones que las personas y los gobiernos tomen en las próximas semanas, probablemente darán forma al mundo en los próximos años. Darán forma, no solo a nuestros sistemas de salud, sino también a nuestra economía, política, cultura, y en definitiva, a un nuevo modelo de sociedad.

Debemos actuar rápida y decisivamente y tener en cuenta las consecuencias a largo plazo de nuestras acciones.

Cuando escribí el Tsunami tecnológico hace un año, y predije todos cambios que estaban por venir en los próximos 30 años, con mucha probabilidad acerté en algunos de ellos en cuanto a la velocidad de adaptación, aún sin saber en ese momento, que un virus como COVID19 sería el causante de la aceleración en la transformación.

“Países como China e Israel ya utilizan la tecnología para vigilar a las personas y evitar que el contagio se expanda. Pero, cuidado, esta pandemia podría marcar un hito importante en la historia de la vigilancia”

Frente a una crisis de este calado, debemos preguntarnos no solo cómo superar la amenaza inmediata, sino también qué tipo de mundo habitaremos una vez que pase este Tsunami. Sí, la tormenta pasará, la humanidad sobrevivirá. La mayoría de nosotros aún viviremos, pero lo haremos en un mundo muy diferente. Muchas medidas de emergencia a corto plazo se convertirán en un elemento vital. Esa es la naturaleza de las emergencias, acelerando rápidamente los procesos históricos. Las decisiones que en tiempos normales podrían llevar años de deliberación, se aprueban en cuestión de horas. Se ponen en servicio tecnologías inmaduras e incluso de dudoso éxito, porque los riesgos de no hacer nada son mayores.

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Países enteros sirven como conejillos de indias, en experimentos sociales a gran escala. ¿Qué sucede cuando todos trabajan desde casa y se comunican solo a distancia? ¿Qué sucede cuando escuelas y universidades enteras se conectan online? ¿Qué sucede cuando podemos vivir sin desplazarnos? ¿Qué sucede cuando pasamos más tiempo con nuestras familias?

En tiempos normales, los gobiernos, las empresas y las juntas educativas nunca aceptarían realizar tales experimentos. Pero estos no son tiempos normales. En este momento de crisis, nos enfrentamos dos modelos de sociedad y gobierno, particularmente importantes. Hemos de decidir entre la vigilancia totalitaria o el empoderamiento ciudadano. Hemos de elegir entre el aislamiento nacionalista o la solidaridad global.

Para una vigilancia total, para detener la pandemia, poblaciones enteras deben cumplir ciertas pautas. Hay dos formas principales de lograr esto. Un método, es que el Gobierno monitoree a las personas y castigue a quienes infringen las reglas. Hoy, por primera vez en la historia humana, la tecnología hace posible monitorear a todos todo el tiempo.

 

La tecnología de vigilancia y su enorme potencial

En su batalla contra la pandemia de coronavirus, varios gobiernos ya han implementado nuevas herramientas de vigilancia. El caso más notable es China. Al monitorear todos los teléfonos inteligentes de sus ciudadanos, y analizar cientos de millones de cámaras de reconocimiento facial y obligar a las personas a verificar e informar sobre su temperatura corporal y condición médica. Las autoridades chinas, no solo pueden identificar rápidamente portadores sospechosos de coronavirus, sino también rastrear sus movimientos e identificar a cualquiera con quien hayan entrado en contacto. Ya existe una gran variedad de aplicaciones móviles, que advierte a los ciudadanos, sobre su proximidad a los pacientes infectados.

¿Os podrías imaginar esto tan solo hace un mes? El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, recientemente autorizó a la Agencia de Seguridad de Israel, a desplegar tecnología de vigilancia, normalmente reservada al combate contra terroristas, y rastrear a pacientes con coronavirus. Cuando el subcomité parlamentario pertinente, se negó a autorizar tal medida, Netanyahu la aplicó con un «decreto de emergencia».

En los últimos años, tanto los gobiernos como las corporaciones han estado utilizando tecnologías cada vez más sofisticadas para rastrear, monitorear y manipular a las personas. Sin embargo, si no tenemos cuidado, la pandemia podría marcar un hito importante en la historia de la vigilancia. No solo porque podría normalizar el despliegue de herramientas de vigilancia masiva, en países, que hasta ahora las han rechazado, sino porque significa una transición dramática de la vigilancia «sobre cada persona». Hasta ahora, cuando tu dedo tocaba la pantalla de tu teléfono inteligente y hacías clic en un enlace, el gobierno quería saber exactamente en qué estabas haciendo clic. Pero con el coronavirus, el foco de interés cambia. Ahora el gobierno quiere saber la temperatura de tu dedo y la presión arterial debajo de tu piel.

“El sistema tecnológico de vigilancia podría saber que estás enfermo/a, incluso antes de que lo sepas”

La tecnología de vigilancia se está desarrollando a una velocidad vertiginosa, como un Tsunami Tecnológico, y lo que parecía ciencia ficción hace 10 años, son hoy viejas noticias. Como experimento mental, considera un gobierno hipotético que exige, que cada ciudadano, use un brazalete biométrico que monitorea la temperatura corporal y la frecuencia cardíaca las 24 horas del día. Los datos resultantes, son atesorados y analizados por algoritmos gubernamentales. Los algoritmos, sabrán que estás enfermo, incluso, antes de que tú lo sepas, y también sabrán, dónde has estado y con quién has estado. Las cadenas de infección, podrían acortarse drásticamente, e incluso, cortarse por completo. Tal sistema, podría detener la pandemia en cuestión de días. Suena maravilloso, ¿verdad? La desventaja es, por supuesto, que esto, le daría legitimidad a un nuevo y aterrador sistema de vigilancia.

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Si pueden controlar la temperatura de mi cuerpo, la presión arterial y la frecuencia cardíaca, mientras veo Youtube, también pueden aprender qué me hace reír, qué me hace llorar y qué me pone realmente, que me gusta o que detesto. Es crucial recordar, que la ira, la alegría, el aburrimiento o el amor, son fenómenos biológicos, al igual que la fiebre y la tos. La misma tecnología que identifica la tos, también podría identificar las risas. Si las corporaciones y los gobiernos, comienzan a recolectar nuestros datos biométricos en masa, pueden llegar a conocernos mucho mejor que nosotros mismos, y no solo pueden predecir nuestros sentimientos, sino también manipularlos.

Podemos y debemos, disfrutar tanto de la privacidad como de la salud. Debemos poder elegir, el proteger nuestra salud y detener la pandemia de coronavirus, no instituyendo regímenes de vigilancia totalitaria, sino empoderando a los ciudadanos. En las últimas semanas, Corea del Sur, Taiwán y Singapur organizaron algunos de los esfuerzos más exitosos para contener la pandemia de coronavirus. Si bien, estos países, han utilizado algunas aplicaciones de seguimiento, y se han basado mucho más, en pruebas exhaustivas, en informes honestos y en la cooperación voluntaria, de un ciudadano bien informado. El monitoreo centralizado y los castigos severos, no son la única forma de hacer que las personas cumplan con pautas beneficiosas. Cuando a las personas, se les informan de los hechos científicos, y cuando las personas confían en las autoridades públicas para contarles estos hechos, los ciudadanos pueden hacer lo correcto, incluso sin un Gran Hermano les vigile.

Una población motivada y bien informada, suele ser mucho más poderosa y efectiva, que una población ignorante y vigilada. Considera, por ejemplo, el lavarte las manos con jabón. Este, ha sido, uno de los mayores avances en la higiene humana. Esta simple acción, salva millones de vidas cada año. Si bien lo damos por sentado, solo en el siglo XIX los científicos descubrieron, la importancia de lavarse las manos con jabón. Anteriormente, incluso los médicos y enfermeras, operaban sin lavarse las manos. Hoy, miles de millones de personas, se lavan las manos todos los días, no porque le tengan miedo a la policía del jabón, sino porque entienden los hechos. Me lavo las manos con jabón, porque he oído hablar de virus y bacterias, entiendo que estos pequeños organismos causan enfermedades, y sé, que el jabón puede eliminarlos.

Pero para lograr ese nivel de cumplimiento y cooperación, se necesita confianza. La gente necesita confiar en la ciencia, confiar en las autoridades públicas y confiar en los medios de comunicación. En los últimos años, los políticos irresponsables, han socavado deliberadamente, la confianza en la ciencia, en las autoridades públicas y en los medios de comunicación. Ahora, estos mismos políticos irresponsables, podrían verse tentados a tomar el camino al autoritarismo, argumentando que simplemente, no se puede confiar en que el ciudadano haga lo correcto.

Normalmente, la confianza, que se ha erosionado durante años, no se puede reconstruir de la noche a la mañana. Pero estos no son tiempos normales. En un momento de crisis, las mentes también pueden cambiar rápidamente. En lugar de construir un régimen de vigilancia, no es demasiado tarde, para reconstruir la confianza de la gente en la ciencia, en las autoridades públicas y en los medios de comunicación. Definitivamente, también deberíamos utilizar las nuevas tecnologías, pero estas tecnologías, deberían empoderar a los ciudadanos y hacer del nuestro, un mundo mejor.

Estoy totalmente a favor, de controlar la temperatura de mi cuerpo y mi presión arterial, pero esos datos, no deberían usarse para crear un gobierno todopoderoso. Más bien, esos datos, deberían permitirme, tomar decisiones personales más informadas y también, hacer que el Gobierno rinda cuentas por sus decisiones. Si pudiera rastrear mi propia condición médica, las 24 horas del día, aprendería, no solo si me he convertido en un peligro para la salud de otras personas, sino también qué hábitos contribuyen a mi salud. Y si pudiera, acceder y analizar estadísticas confiables sobre la propagación del coronavirus, podría juzgar si el Gobierno me está diciendo la verdad y si está adoptando las políticas adecuadas, para combatir la pandemia. Siempre que la gente hable de vigilancia, recuerda que la misma tecnología de vigilancia generalmente puede ser utilizada no solo por los gobiernos para monitorear a las personas, sino también por las personas para monitorear a los gobiernos. La pandemia del coronavirus es, por lo tanto, una prueba importante para nuestro futuro.
En los días venideros, cada uno de nosotros, deberíamos optar por confiar, en los datos científicos y los expertos, y desconfiar sobre las teorías de conspiración infundadas y los políticos egoístas. Si no tomamos la decisión correcta, podríamos encontrarnos, renunciando a nuestras libertades más preciadas, pensando, que esta es la única forma de salvaguardar nuestra salud. Necesitamos un plan global urgentemente.

Despues-del-coronavirus-4-Angel-BonetLa segunda opción importante, a la que nos enfrentamos, es entre el aislamiento nacionalista o la solidaridad global. Tanto la pandemia como la crisis económica resultante, son problemas mundiales. Solo se pueden resolver de manera efectiva, mediante la cooperación global. En primer lugar, para vencer al virus, necesitamos compartir información a nivel mundial. Esa es la gran ventaja de los humanos sobre los virus. Un coronavirus en China y un coronavirus en los Estados Unidos, no pueden intercambiar consejos sobre cómo infectar a los humanos. Pero China, puede enseñar a los Estados Unidos muchas lecciones valiosas, sobre el coronavirus y cómo tratarlo. Lo que un médico italiano descubre en Milán a primera hora de la mañana, bien podría salvar vidas en Teherán al anochecer. Cuando el Gobierno del Reino Unido, duda entre varias políticas, puede recibir consejos de los coreanos, que ya se han enfrentado a un dilema similar hace un mes. Pero para que esto suceda, necesitamos un espíritu de cooperación y confianza global. Necesitamos líderes de altura, y un sistema de gobierno planetario.

 

Un esfuerzo global coordinado es lo que realmente puede salvar vidas durante la pandemia del Covid19

Los países, deberían estar dispuestos, a compartir información abiertamente, y a buscar consejo humildemente. Deberían poder confiar en los datos y las percepciones que reciben. También necesitamos un esfuerzo global, para producir y distribuir equipos médicos, especialmente kits de prueba y máquinas respiratorias. En lugar de que cada país intente hacerlo localmente, y atesore cualquier equipo que pueda obtener. Un esfuerzo global coordinado, podría acelerar en gran medida, la producción, y garantizar que el equipo que salva vidas, se distribuya de manera más justa.

Así como los países nacionalizan industrias clave durante una guerra, la guerra humana contra el coronavirus, puede requerir que «humanicemos» las líneas de producción cruciales. Un país rico, con pocos casos de coronavirus, debería estar dispuesto a enviar equipos médicos, de protección y análisis, a un país más pobre con muchos casos, confiando, en que, si posteriormente, necesita ayuda, otros países acudirán en su ayuda. Podríamos considerar un esfuerzo global similar, para agrupar al personal médico. Los países menos afectados, actualmente, podrían enviar personal médico a las regiones más afectadas del mundo, tanto para ayudarlos, en su momento de necesidad, como para adquirir una valiosa experiencia. Más tarde, según los cambios epidémicos, la ayuda, podría comenzar a fluir en la dirección opuesta. La cooperación global también es vital, en el frente económico. Dada la naturaleza global de la economía y de las cadenas de suministro, si cada gobierno hace lo suyo, sin tener en cuenta a los demás, el resultado será un caos y una crisis cada vez más profunda.

Curiosamente, esa cooperación global, ya está ocurriendo por parte de la ciudadanía, creándose plataformas colaborativas, de fabricación casera de máscaras y respiradores, o ayudando a dar cobertura altruistamente, a las personas mayores y solas. ¿Por qué nos están fácil hacerlos todos, y no a nuestros políticos?

¡Necesitamos un plan de acción global!, ¡y lo necesitamos rápido!

Otro requisito, es llegar a un acuerdo global sobre los viajes. Suspender todos los viajes internacionales durante meses, causará enormes dificultades y obstaculizará la guerra contra el coronavirus. Los países, necesitan cooperar, para permitir que al menos, un goteo de viajeros esenciales continúe cruzando fronteras: científicos, médicos, periodistas, políticos, empresarios. Esto puede hacerse alcanzando un acuerdo global, sobre la preselección de los viajeros por su país de origen. Si sabe, que solo los viajeros cuidadosamente seleccionados fueron permitidos en un avión, estarían más dispuesto a aceptarlos en su país.

Deberíamos todos los países luchar unidos contra esta amenaza: hay una parálisis colectiva en la comunidad internacional

Desafortunadamente, en la actualidad, los países hacen guerra por su cuenta, justo lo contraría de lo que necesitamos, e incluso en nuestra supuesta “Unión” Europea. Una parálisis colectiva, se ha apoderado de la comunidad internacional. Parece, que no hay adultos en la habitación. Uno esperaría ver, una reunión de emergencia, de líderes mundiales, para elaborar un plan de acción común. Los líderes del G7 lograron organizar, solo, una videoconferencia, y no hubo ningún plan específico.

En crisis mundiales anteriores, como la crisis financiera de 2008 y la epidemia del ébola de 2014, Estados Unidos, asumió el papel de líder mundial. Pero la administración estadounidense actual, ha abdicado de ser el líder. Ha dejado muy claro, que le importa mucho más la grandeza de Estados Unidos, que el futuro de la humanidad. Esta administración, ha abandonado incluso, a sus aliados más cercanos. Si el vacío dejado por los EE. UU. no es llenado por otros países, no solo será mucho más difícil, detener la pandemia actual, sino que su legado, continuará envenenando las relaciones internacionales en los próximos años. Ahora más que nunca se necesita un liderazgo europeo, con visión social y de largo plazo…

La solución es decantarnos por la solidaridad global: no solo una victoria contra el coronavirus, también contra todas las futuras epidemias y crisis de la humanidad

Sin embargo, cada crisis, es también una oportunidad. Debemos esperar que la pandemia actual, ayude a la humanidad, a darse cuenta del grave peligro, que representa la desunión global. La humanidad, necesita tomar una decisión. ¿Recorreremos el camino de la desunión, o adoptamos el camino de la solidaridad global? Si elegimos la desunión, esto no solo prolongará la crisis, sino que probablemente, dará lugar a catástrofe de dimensiones inimaginables. Si elegimos la solidaridad global, será una victoria, no solo contra el coronavirus, sino contra todas las futuras epidemias y crisis, que podrían asaltar a la humanidad en el siglo XXI.

Solo juntos, unidos, con visión planetaria, podemos construir un mundo mejor. Tenemos la gran oportunidad de nuestra historia, en reestablecer un nuevo mundo, más justo, más evolucionando, más humano.

Fuente: Financial Times

 

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