El panorama energético global hasta 2050 y su impacto climático

Después de una disminución global de las emisiones de CO2 en 2020, están mostrando en la actualidad un fuerte repunte y se prevé que regresen a los niveles de 2019 este año 2022, es decir era puro espejismo, fruto del parón sufrido por la COVID19. Me pregunto que más ha de pasar para que las empresas y el consumidor, tomen consciencia de que nos estamos dirigiendo hacia un punto sin retorno medioambiental. Además, la actual crisis energética en Europa conducirá, al menos temporalmente, a nuevos aumentos en las emisiones a medida que el gas sea reemplazado por petróleo o carbón en ciertas aplicaciones y países.

Por otro lado, y por aportar algo de luz y esperanza, muchos países han actualizado sus planes de descarbonización en los últimos dos años para incluir objetivos de reducción más ambiciosos. Se prevé que las emisiones mundiales de CO2 relacionadas con la energía alcancen su punto máximo antes de 2030 y para 2050, se espera que las emisiones proyectadas sean de 30 a 70 por ciento por debajo de los de 2019, pero como siempre se incumplen las promesas de tintes electorales, no estoy muy seguro que ocurra.

Por lo tanto, aunque las reducciones de emisiones proyectadas se han acelerado en comparación con perspectivas anteriores, atribuido en parte al esfuerzo de reducción de emisiones más ambicioso de algunas empresas, el mundo sigue lejos de alcanzar el objetivo de reducción de 1,5º, con lo que inevitablemente seguiremos poniendo en riesgo el futuro de las siguientes generaciones, aumentando la desertificación, el aumento del nivel del mar, las muertes por contaminación ambiental, las catástrofes naturales, y un aumento significativo de migrantes medioambientales, que según el Banco Mundial podría alcanzar la cifra de 140 Millones de personas en 2050.

Por todo ello creo imprescindible que tengamos todos los datos, para concienciarnos y tomar las medidas necesarias, tanto en nuestro modelo de consumos, como en nuestra manera de producir productos o servicios:

  • Las emisiones de CO2 en 2021 se aumentan con la recuperación económica mundial.

En 2020, la pandemia de COVID-19 provocó la caída más pronunciada en los últimos 20 años en numerosos impulsores del crecimiento de las emisiones de GEI, incluido el desarrollo económico, la demanda de energía y las emisiones relacionadas. A medida que las economías se recuperaron, las emisiones de CO2 en 2021 se recuperaron un 4 % después de haber disminuido un 5 % en 2020. Tanto las emisiones de carbón como las de gas fueron más altas que los niveles de 2019 y las emisiones de petróleo solo se recuperaron parcialmente en 2021, principalmente debido a la lenta recuperación de la aviación. Entonces, mientras muchos esperaban que COVID-19 causara un cambio más estructural que podría contribuir a reducir los niveles de emisiones, las emisiones globales de CO2 ahora han regresado a los niveles anteriores a COVID-19. Es decir, las casi 7 Millones de personas muertas por el COVID19 no ha suficientes para darnos cuenta de la fragilidad del ser humano frente al medioambiente.

  • Cada vez hay un mayor compromiso hacia las emisiones neutras.

Los países que han anunciado, prometido o adoptado planes climáticos para reducir las emisiones en las próximas décadas representan más del 91 % del PIB mundial y alrededor del 88 % de las emisiones mundiales de CO2. Además, varias regiones y ciudades han adoptado o prometido objetivos más ambiciosos, lo que indica su voluntad de ir más allá de los esfuerzos (supra)nacionales.

Las corporaciones están siguiendo los compromisos gubernamentales o incluso superándolos en el establecimiento de objetivos para reducir su huella de carbono: alrededor de 2.000 empresas (multi)nacionales han establecido objetivos basados en la ciencia. El impulso para frenar las emisiones ha penetrado en la mayor parte del mundo y la economía global, lo que indica un apoyo público significativo para abordar el cambio climático. Aún hay esperanza!

  • El consumo de combustibles fósiles será reemplazado por electricidad, hidrógeno y biocombustibles

Se espera que el consumo mundial de energía se estabilice en las próximas décadas: a pesar del rápido crecimiento de la economía mundial y el crecimiento de la población de dos mil millones de personas, y se prevé que el consumo de energía crezca solo un 14 % para 2050, con respecto a los niveles de 2019.

Las reducciones continuas en la intensidad energética del PIB son un factor clave, desencadenado por una mayor eficiencia del uso final en los edificios, el transporte y la industria. La electrificación también juega un papel en la reducción de la intensidad energética, ya que el cambio a soluciones eléctricas tiende a venir con un cambio radical en la eficiencia en muchos segmentos, como la calefacción de espacios y los automóviles de pasajeros.

  • Se prevé que las emisiones de CO2 relacionadas con la energía disminuyan hacia 2050.

A pesar del creciente enfoque en aumentar la tasa de implementación y disponibilidad de financiación, así como la adopción de compromisos de cero emisiones netas, la trayectoria actual de las emisiones globales de GEI podría conducir a un aumento de la temperatura global de 1,7 ºC a 2,4 ºC para 2100, dependiendo del escenario

Se espera que las emisiones de CO2 alcancen su punto máximo a mediados de la década de 2020 en todos los escenarios. En el escenario de Compromisos logrados, se espera que las emisiones disminuyan alrededor del 69% para 2050, en comparación con el 55% en el escenario de aceleración adicional y el 35% en el escenario de trayectoria actual.

Según el escenario, la temperatura media global del aire en la superficie podría aumentar en más de 1,7 ºC a 2,4 ºC con un 50 % de probabilidad. Este aumento medio global implica que ciertas regiones podrían experimentar aumentos de temperatura aún mayores. Dada la incertidumbre significativa sobre los aumentos de temperatura, el aumento global promedio podría incluso superar los 2,1 ºC a 2,9 ºC, con una probabilidad de uno en seis. Incluso si los países logran sus compromisos de cero neto, podríamos superar los 2ºC de calentamiento global con una probabilidad mayor que tirar seis con un dado. Con lo que conllevaría un desastre medioambiental de consecuencias difíciles de cuantificar, pero sin duda catastróficas.

  • Hemos de pasar urgentemente de los combustibles fósiles a la eficiencia, la electrificación y los nuevos combustibles, incluso más rápido que los compromisos de cero emisiones netas que se han anunciado.

La Ruta de 1,5º se está perdiendo de vista, dado el poco tiempo que queda para mantener las emisiones dentro del presupuesto de carbono

Las emisiones acumuladas de CO2 son el principal impulsor del calentamiento global, no solo el cronograma hasta el cero neto, por lo tanto, cada año de emisiones continuas reduce el presupuesto de carbono restante para mantenerse dentro de los 1,5 °C de calentamiento.

El tiempo es esencial: cuanto más tiempo pase antes de que las emisiones alcancen su punto máximo, más pronunciada será la trayectoria descendente necesaria para limitar el calentamiento global.

Conclusión: Los próximos años serán decisivos. Si se retrasa la acción, se requerirá un ritmo de transición aún más rápido y, por lo tanto, es probable que la transición sea más desordenada.

La próxima década de la transición energética será crucial. A pesar de que llegar a una Trayectoria de 1,5º es cada vez más inviable, el impacto físico y social del calentamiento global aumenta con cada 0,1ºC adicional. Además, retrasar la trayectoria del calentamiento es crucial para que las comunidades tengan más tiempo para adaptarse.

Esforzarse hacia el cero neto y la ruta de 1,5º limitaría el alcance de los riesgos climáticos físicos y reduciría las probabilidades de desencadenar los impactos más catastróficos del cambio climático. La transición en sí no está exenta de riesgos, incluido el de la volatilidad del suministro de energía y los desequilibrios entre la oferta y la demanda. Sin embargo, la transición también es rica en oportunidades con perspectivas de crecimiento significativas, ya que los sistemas de energía cambiantes y las tendencias aceleradas de descarbonización pueden traer nuevos mercados para productos y servicios de bajas emisiones. Paralelamente, si bien actuar rápidamente será clave para lograr un futuro con bajas emisiones de carbono y capitalizar sus beneficios, prepararse para un mundo con impactos del cambio climático ya es relevante, y cada vez es más importante.

“El cambio climático se debe a la actividad humana”. Svante Arrhenius (1896).

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