La impresión en 3D, la nueva tecnología disruptiva

Madrid va a acoger el primer congreso europeo de impresión 3D, una de las tecnologías más disruptivas del momento, tendrá lugar los días 19 y 20 de noviembre 2014 en el Pabellón de Cristal del Recinto Ferial Casa de Campo, y reunirá a investigadores y profesionales de una amplia diversidad de sectores implicados. Hasta ahora el sector médico, el de automoción o el aeronáutico y el espacial son los que más han utilizado esta tecnología, pero también ha sido incorporada ya a otros ámbitos como la arquitectura, la electrónica de consumo, la moda, la joyería, el arte o la alimentación.

La impresión 3D (técnicamente conocida como fabricación aditiva) consiste en la sucesiva superposición de capas de material (metales, poliamida, materiales biocompatibles, resinas, cerámicos o textiles, sal, azúcar o madera), hasta conseguir objetos tridimensionales, a partir de un modelo digital. Se utiliza en múltiples industrias, y prueba de su importancia y potencial son las inversiones que gobiernos como el estadounidense, británico o chino han destinado en los últimos años para la creación de centros tecnológicos que investiguen y desarrollen estas tecnologías: EE UU destinó 40 millones de euros en 2013, Reino Unido 15 millones de libras en 2013, y China 30 millones de dólares ese mismo año. Es decir, unos 100 millones de euros en total.

Las aplicaciones de esta nueva tecnología son muy amplias en multitud de sectores como: https://www.youtube.com/watch?v=y5p8kzYt8Ig

Generalidades

Aplicaciones típicas incluyen visualización de diseños, prototipado/CAD, arquitectura, educación, salud y entretenimiento. Otras aplicaciones pueden llegar a incluir reconstrucción de fósiles en paleontología, replicado de antigüedades o piezas de especial valor en arqueología y reconstrucción de huesos y partes del cuerpo en ciencia forense y patología.

Arte

Más recientemente el uso de las tecnologías de impresión 3D ha sido sugerido. Artistas han usado impresoras 3D de diferentes maneras. Durante el Festival de Diseño de Londres, un montaje, desarrollado por Murray Moss y dirigido a la impresión 3D tuvo lugar en el Museo de Victoria y Alberto. La instalación fue llamada Industrial Revolution 2.0: How the Material World will Newly Materialise.19

Biotecnología

La tecnología de impresión 3D está siendo actualmente estudiada en el ámbito de la biotecnología, tanto académico como comercial, para su posible uso en la ingeniería de tejidos, donde órganos y partes del cuerpo son construidas usando técnicas similares a la inyección de tinta en impresión convencional. Capas de células vivas son depositadas sobre un medio de gel y superpuestas una sobre otra para formar estructuras tridimensionales. Algunos términos han sido usados para denominar a este campo de investigación, tales como impresión de órganos, bio-impresión e ingeniería de tejidos asistida por computadora, entre otros.20 http://www.ted.com/talks/anthony_atala_printing_a_human_kidney

Arqueología

El uso de tecnologías de escaneo 3D, permite la réplica de objetos reales sin el uso de procesos de moldeo, que en muchos casos pueden ser más caros, más difíciles y demasiado invasivos para ser llevados a cabo; en particular, con reliquias de alto valor cultural21 donde el contacto directo con sustancias de moldeo puede dañar la superficie del objeto original.

Uso doméstico

Han existido diferentes esfuerzos, a veces relacionados entre sí, para desarrollar impresoras 3D adecuadas para su uso de «sobremesa» y conseguir que esta tecnología esté disponible a precios asumibles para el público. Gran cantidad de estos trabajos han sido dirigidos y enfocados hacia los entusiastas del DIY o las comunidades de ‘early adopter’, con conexiones ambos con el mundo académico y ‘hacker’.22. Compañías tales como Objet Geometries, Voxeljet, Stratasys, 3D Systems, EOS GmbH, Membino GmbH son proveedores de impresoras industriales. Otras como ultimaker, makerbot, Asturbot proveen kits para crear tu propia impresora 3D.

A diario hay cientos de noticias que hacen evidente de la revolución que está causando estas nuevas tecnologías. Hace tan solo unos días, un niño de 5 años fue “salvado” en una operación gracias a la tecnología 3D. Jaume Mora, jefe de oncología pediátrica del Hospital de Sant Joan de Déu, y su equipo han logrado extraer un tumor, cuya extirpación era prácticamente imposible hasta el momento, en una operación de gran dificultad gracias a las tecnologías de impresión 3D de la Fundació CIM, centro tecnológico punto de la Universitat Politècnica de Catalunya – Barcelona Tech (UPC).  http://www.gaceta.es/noticias/impresion-3d-salva-nino-5-anos-03072014-1513

Como último ejemplo, la empresa china Winsun ha querido demostrar que las impresión por capas a través de máquinas 3D puede llegar al sector de construcción. Winsun construye casas con estas impresoras y las vende por 4.000 euros. http://www.abc.es/tecnologia/informatica-hardware/20140428/abci-casas-china-impresoras-201404281925.html

Es evidente que las tecnologías 3D van a revolucionar todos los sectores que comercialicen productos físicos, esto no ha hecho más que empezar…..

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